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Black Girl Gamers는 게임 업계를 바꾸기 위해 트위터를 어떻게 활용했을까

#트위터보이스: 우리의 언어로

제이앤 로페스(Jay-Ann Lopez)

 

트위터는 Black Girl Gamers의 성장에 중요한 역할을 했습니다. 트위터가 없었다면 우리는 지금처럼 성공하지 못했을 거예요. 트위터는 게임 업계의 모든 토론, 최신 소식 및 뉴스가 오가는 장소인 동시에 나만의 개성을 표현할 수 있는 플랫폼입니다. 

한마디로, 게임은 재밌습니다. 어릴 때부터 나는 다양한 환상의 세계로 탈출해 그곳을 탐험하는 것을 즐겼지만 얼마 지나지 않아 현실의 벽에 부딪히곤 했습니다. 내가 어릴 때는 흑인 여성 캐릭터가 전무하다는 것이 문제였습니다. 물론 구색을 맞추기 위한 캐릭터가 한둘은 있었지만 대부분 예측가능하고 아무런 특색도 없었으며 모욕적이었습니다. 오해는 하지 마세요. Crash Bandicoot(설치류의 일종인 날쌘 반디쿠트가 등장하는 액션 게임)에도 흑인 여성이 등장해야 한다는 것은 아닙니다. 대부분의 게임에서 나와 같은 외모의 사람은 극히 드물었고, 언젠가부터 나는 게임을 전적으로 백인 남성의 취미로만 여기기 시작했습니다. 

온라인 게임이 도래하면서 백인 남성 게이머들을 위한 또 다른 포럼이 열렸습니다. 여기서도 이들은 자신들이 중요하게 여기는 모든 것들에 대해 식민주의적 태도를 고수했습니다. 또 한번 나는 환상의 세계에서 현실로 쫓겨났습니다. 그리고 온라인 상에서 게임 내 대화가 탄생했을 때, 이 대화들 또한 백인 남성들이 가져온 유해함에 물들었습니다. 나는 이 모든 일이 슬슬 지겨워져 몇 년간 온라인 게임을 그만두었습니다. 그러다 남자 대학 동기들 중 몇 명이 게임 채널을 만든 것을 보았습니다. 선을 넘는 모욕적인 발언과 진부한 콘텐츠로 채워진 채널이었습니다. 이것을 본 후 나는 개인 트위터 페이지를 이용해 나만의 채널을 만들기 시작했습니다. 

Black Girl Gamers를 만드는 데 집중하느라 이 게임 채널은 이제 더 이상 사용하지 않습니다. 하지만 나는 내 개인 트위터 페이지에서 @ljay90 등 많은 친구를 만날 수 있었습니다. 주로 #blackgamers와 같은 해시태그를 이용했지요. @ljay90는 또한 내게 @junaebenne, @chasinglux, @astylishjedi(지금도 우리 트위터 페이지의 관리를 돕고 있습니다)와 같은 흑인 여성 게이머 친구들을 소개해주었고 그 후 이들은 Black Girl Gamers의 최초의 커뮤니티 관리팀을 이루었습니다. 이들도 나처럼 백인 남성 커뮤니티에 질렸거나 따돌림을 받았거나 없는 사람으로 취급되거나 과소평가되거나 동료애가 필요하다고 느꼈습니다.

솔직히 말하면, 나는 온라인에서 오가는 인종과 게임에 관한 대화들이 매우 지루했습니다. 많은 이들이 개발자들의 심기를 건드릴까 봐 두려워했고 그들의 입장에 동화된 의견을 제시했습니다. 흑인 게이머들은 마음 약한 개발자들을 위로하기 위해 한발 물러서는 것처럼 보였습니다. 이 모든 것은 장기적으로 우리를 뒤쳐지게 할 뿐이었죠. 결국 이 대화에는 뭔가 빠진 것이 있었습니다. 나중에야 비로소 나는 그것이 활기라는 것을 깨달았습니다. 온라인에서 목소리를 낸다는 것은 '화이트스플레인'이나 '맨스플레인' 또는 인종차별적 발언의 파도에 맞서 싸우는 것을 의미했습니다. 나는 Black Girl Gamers가 이러한 서사에 긍정적인 역할을 하길 바라며 트위터 아이디를 만들었습니다. 트위터 페이지를 만들면서 우리는 우리의 트윗에 동의하지 않은 사람을 포함해 많은 사람에게 우리의 경험과 의견을 드러낼 수 있었습니다. 물론 항상 심각한 이야기만 하는 것은 아닙니다. 나는 농담을 좋아하며 종종 "비욘세가 판타지 RPG의 캐릭터라면"과 같은 스레드를 만들기도 했습니다. 흑인 대중 문화가 당시의 게임 문화와 나란히 발전하고 있다는 말로 설명할 수 없는 분위기가 있었기 때문입니다. 

시간이 흘러 Black Girl Gamers는 우리의 개인 커뮤니티에 속하지 않은 여성들까지 포함해 게임 업계의 흑인 여성들 전반을 위한 보루로 성장했습니다. 우리는 우리의 목소리와 "참을 만큼 참았다"는 감정을 통해 게임 업계의 다양성과 포용의 서사에 새로운 활기를 불어넣었습니다. 우리는 트위터 팔로워들, 특히 흑인 여성 팔로워와 소통합니다. 이들이야 말로 가장 많이 들리고 보여야 할 사람들이기 때문입니다. 그들은 차례로 대화에 참여했고 우리의 트윗을 리트윗하여 그들 자신의 개인 커뮤니티로 우리의 메시지를 전달했습니다. 트위터의 탁월한 기능 중 하나죠. 우리의 지지자들과 교류하는 일은 전혀 어렵지 않았습니다. 우리는 지지자들과 대화를 나누고 가르침을 청하고 선한 목적을 위해 트윗을 활성화하고 농담을 나눕니다. 우리는 인간이고, 그렇게 이해 받는 것이 우리의 소명입니다. 트위터는 우리의 담론을 위한 안전한 장소를 (심지어 트위터 밖에서도) 제공했습니다.

다양성과 포용이 지금처럼 '유행'하지 않을 당시에는 트윗을 할 때마다 나와 Black Girl Gamers에게 '성난 흑인 여성'이란 딱지가 붙었습니다. 하지만 나는 개의치 않았습니다. 다소 대담한 행동이긴 하지만 퍼블리셔를 요청하는 우리의 트윗이 나도 모르는 사이 리트윗되면서 우리의 메시지가 널리 전파되었고, 흑인 여성이 너무 무서워서 실제로 말을 걸거나 채용하지 못하는 전문가들로 가득한 방에 우리의 트윗을 위한 자리가 마련되었습니다. 전 세계의 흑인 여성들이 우리의 트윗을 읽음으로써 이제야 사람들의 눈에 띄기 시작함을 느꼈고, 우리 목적의 진정성에 감사를 표했습니다. 우리는 토론에 불을 지피고 우리의 의견이 받아들여질 때까지 계속해서 논의를 이어갔습니다. 그리고 바로 이런 이유로, 변화를 불지피는 시작점으로서 이슈들을 전면에 내세우고 게임 업계의 흑인 여성을 대변한 것에 대한 감사의 쪽지를 지금도 여전히 받고 있습니다.  

트위터는 Black Girl Gamers의 핵심 전략 중 한 부분입니다. 엄청나게 많은 수의 게이머 오디언스가 트위터를 이용하고 있으며 또한 이 플랫폼에서는 대화가 일어나는 속도도 매우 빠르기 때문에 우리는 트위터로부터 최고의 애널리틱스를 받을 수 있었습니다. 트위터 플랫폼에서는 트윗에 링크를 게시할 수 있어 Black Girl Gamers 온라인 서밋과 같은 이벤트나 Fortnite 등의 브랜드와 함께하는 스트리밍을 홍보할 때 매우 유용했습니다. 열심히 싸우고 돌아와 아무것도 할 수 없을 만큼 지친 날에는 트위터의 Media Studio Library를 이용해 과거에 인기를 끌었던 콘텐츠를 리트윗하거나 지지자들과 가벼운 토론을 나누었습니다. 또한 메인 트윗 기능을 이용해 팔로워들이 지금 가장 중요한 트윗이 무엇인지 바로 확인할 수 있도록 했습니다.

Black Girl Gamers의 가시성은 가파르게 상승했지만, 아직 가야 할 길이 더 남아 있습니다. 트위터를 통해 우리를 발견한 많은 회원이 이제는 우리의 커뮤니티 관리팀, 스트림팀 또는 Twitch 팀의 중요한 일원으로 활동하고 있습니다. 하지만 가시성이 흑인 여성 게이머에게만 국한되는 것은 아닙니다. 한때 나는 우리의 인증된 팔로워의 성장세와 그 목록을 보며 감탄하기도 했습니다. 이제 게임 업계에서 우리의 위상은 트위터 페이지를 시작할 때와는 완전히 달라졌습니다. 플랫폼에서 인증되었다는 것은 우리의 경험도 인증을 받았다는 의미입니다. 다시 말해, 이제 게임 업계는 우리 흑인 여성 게이머를 이전처럼 간과할 수 없을 것입니다. 

우리의 목소리에는 힘이 있습니다. 

우리의 목표는 캐릭터 표현, 인력 다양성, 포용 및 평등 등 게임의 여러 영역에서 계속해서 변화를 일으켜 나가는 블랙걸 마법의 등불이 되어 게임 산업을 선한 방향으로 이끌어나가는 것입니다. 이러한 변화를 일으키기 위해 우리는 계속해서 트위터를 이용해 행사와 워크숍, 이니셔티브 및 의견을 조직할 것입니다.

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트위터 지원의 기본

트위터는 게임 업계를 변화시키기 위해 내 자신의 이야기를 널리 전파하는 데 필요한 모든 기능을 갖추고 있습니다.

  • 리트윗 또는 인용 트윗을 통해 내 공동체와 더 많은 이야기를 공유하세요.
  • 트위터에서 대화에 참여하세요.
  • 스레드를 만들면 트윗의 파급력을 극대화할 수 있습니다.
  • 토픽리스트를 통해 내 공동체를 찾아보세요. 
  • 해시태그를 이용하면 용어를 체계화하고 이를 더 널리 알릴 수 있습니다.
  • 내 오디언스와 많은 미디어를 공유하고 있나요? 트위터의 Media Studio에 대해 알아보세요.
  • 나만의 프로필을 만들어 보세요. 자기소개글을 최신 상태로 유지하고 가장 중요한 메시지를 내 프로필 상단에 메인으로 올리세요.

저자 소개
제이앤은 게임 분야에서 흑인 여성의 가시성을 높이고 다양성과 포용성을 옹호하기 위한 온라인 안전 공간 및 플랫폼 Black Girl Gamers™의 CEO이자 설립자입니다. Black Girl Gamers™는 7,000명 이상의 여성이 이용하는 글로벌 안전 공간으로서 온라인에서 80,000명 이상이 Black Girl Gamers™를 팔로잉하고 있습니다. Black Girl Gamers™는 V&A Museum, Adidas, Facebook, Twitch와 제휴하여 게임업계에 파란을 가져온 이벤트 Gamer Girls Night In™을 비롯해 업계 내 참여의 필요성을 강조하는 여러 이벤트를 마련했습니다. 제이앤은 이러한 활동을 인정 받아 여러 상을 수상했으며, Twitter, Unilever, Wellcome Collection, Facebook, Microsoft에서 지배적인 게임 문화의 개선 필요성과 이에 회사가 기여할 수 있는 방법에 대한 연설 요청을 받았습니다. 제이앤은 Fortnite, MAC, Buildbox 등의 브랜드와 협력하여 게임업계 내 흑인 여성의 가시성과 형평성을 더욱 증진시킬 수 있도록 노력하고 있습니다.

제이앤은 또한 5만 명 이상의 팔로워를 자랑하는 플랫폼인 Curlture의 공동설립자로, 미용, 라이프스타일, 여행 콘텐츠를 통해 여성들이 자신의 자연스러운 머리카락, 외모 및 문화를 수용할 수 있도록 북돋우고 있습니다. 제이앤은 인플루언서 상을 수상하는 것 외에도, 피부색 및 피부결에 대한 차별에 맞서 흑인 여성들에게 힘을 실어주기 위한 시와 사진 모음집인 KINK를 공동 저술했습니다. 제이앤과 그녀의 공동 창업자는 BET, BBC, Channel 4에 출연하고 Palmers, Harrods Beauty, Paula's Choice, BET와 협력하여 흑인 여성들에게 힘을 실어주는 일을 계속 진행하고 있습니다.

 

시리즈 소개
'#트위터보이스, 우리의 언어로(#TwitterVoices: With Our Words)'는 트위터의 다양한 공동체를 알리는 기사를 전달합니다. 이 시리즈는 인터뷰, 활용 사례, 그리고 트위터의 운영규칙과 시행을 비롯해 실제로 사람들이 우리의 플랫폼을 어떻게 사용하고 개선시키는지에 대한 진솔한 설명을 다룹니다. '#트위터보이스: 우리의 언어로'는 폭넓은 계정과 해시태그, 그리고 공동체에 걸쳐 더 많은 이해와 공감을 쌓아감으로써 이들에 대한 지지를 고취시키는 것을 목표로 합니다. 

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