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Usare Twitter per raccontarsi

#TwitterVoices: With Our Words

di Zellie Imani

Quando Phil Murphy, governatore del New Jersey, ha dichiarato lo stato di emergenza e ha emesso l'ordine di restare a casa, io, come molti altri americani, sono andato a fare scorta di cibo e generi di prima necessità. Quando ho visto le file di persone aumentare e gli scaffali svuotarsi, ho deciso di fare acquisti non solo per me, ma per mia madre e mia sorella. Mentre aspettavo che il cassiere imbustasse la mia spesa, ho pensato alle molte persone che non avevano abbastanza soldi per acquistare i prodotti prima che fossero esauriti. O a quelli che non avevano un familiare che andasse a fare la spesa per loro. È diventato subito evidente che il COVID-19, come il razzismo, era un virus che avrebbe avuto un impatto sproporzionato sulle comunità povere, afroamericane e ispaniche. 

L'ordine di restare a casa del governatore Phil Murphy è stato un importante ordine esecutivo per fermare la diffusione del mortale coronavirus. Tuttavia, mentre può aver impedito che molti sviluppassero i sintomi del COVID-19, non ha impedito di aggravare la situazione di quelle comunità che già soffrivano di insicurezza alimentare. Se l'obiettivo era che la popolazione più vulnerabile sopravvivesse alla pandemia grazie alla quarantena volontaria, come avrebbe potuto sopravvivere se non poteva uscire di casa per recuperare alimenti, medicine e altri beni di prima necessità?

In questo periodo, ho iniziato a vedere attivisti sulla mia cronologia di Twitter condividere fogli di adesione per unirsi a reti di mutuo soccorso. Queste reti apparivano rapidamente in tutto il paese. Si trattava di gruppi auto-organizzati di persone che condividevano risorse e aiutavano i vicini che avevano bisogno di sostegno per sopravvivere alla pandemia. Riconoscendo il valore di queste iniziative, ho fatto quello che fanno tutti i buoni organizzatori: le ho copiate.

Mentre cresceva la minaccia dell'insicurezza alimentare, sono stato contattato da un ristorante IHOP della zona che cercava un modo per donare le colazioni. Ho contattato una casa di riposo del posto per vedere se poteva e desiderava accettare le donazioni di cibo. Ho consegnato 25 colazioni per alcuni giorni, finché un anziano non mi ha chiesto: "Porti anche la cena?". E io ho risposto: "Certo!". Ora consegniamo agli anziani 200 cene, tre giorni alla settimana, in tutta la città di Paterson.

Man mano che la domanda cresceva, aumentava anche la necessità di ulteriore aiuto e di fondi. Condividendo immagini, video e la nostra esperienza su Twitter, abbiamo iniziato a raccogliere abbastanza soldi per espandere e continuare la nostra attività. Alla gente sono piaciuti il filmato del dietro le quinte della preparazione del cibo e le immagini degli anziani a cui abbiamo consegnato i prodotti. Facevamo molto affidamento sul fatto che altri vedessero e condividessero i nostri Tweet per raccogliere fondi a sostegno delle nostre iniziative di mutuo soccorso. I post su Twitter ci hanno permesso di ricevere aiuti da soggetti esterni alla nostra comunità locale. Ciò ha attirato immediatamente l'attenzione dei media, che non hai mai smesso di seguire il nostro lavoro. 

Ma pubblicare su Twitter non era semplicemente un modo per ottenere visibilità. Twitter è sempre stata una piattaforma per condividere la propria vita e i pensieri con gli altri. Abbiamo avuto centinaia di nuovi contagi nella mia città. Decine di morti. Io e il mio team avevamo costantemente paura di essere i prossimi. Abbiamo condiviso le cose belle, ma anche quelle brutte. Tante volte abbiamo pensato di interrompere l'operazione. Ma poi ci ritrovavamo al ristorante ogni giorno per prepararci a consegnare il cibo agli anziani, con i quali abbiamo iniziato a stabilire un forte legame.

Come quell'anziana che mi ha detto di avere bisogno di cibo e altre provviste. Ho chiamato per dirle che avevo acquistato tutto, ma durante la telefonata ho scoperto che non era riuscita a procurarsi le sue medicine. Così le ho detto che sarei andato a prenderle e lei ha risposto che voleva abbracciarmi, ma che non poteva.

Momenti come questo hanno significato molto per me. Condividendoli su Twitter, mi sono reso conto che erano importanti anche per gli altri. Sono stati momenti che mi hanno permesso di entrare in contatto con estranei online, non semplicemente con follower reciproci. Twitter è una piattaforma che ci consente di condividere le nostre storie, quindi il consiglio che mi sento di dare agli altri è: "Raccontatevi".

I nostri sforzi ci hanno insegnato che la comunità non consiste semplicemente nel vivere vicino a qualcuno, ma nell'aiutare un altro essere umano nei momenti di bisogno. Prima della pandemia, molti di noi avevano reti online, ma la pandemia le ha trasformate in comunità online. La comunità è azione. La comunità è la strada per superare questa crisi.

La comunità è lo strumento per ritrovare la nostra libertà.

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Funzionalità di Twitter

Twitter ha tutte le funzionalità che ti servono per raccontare la tua storia:

  • Crea una discussione con i tuoi Tweet per fare la differenza.
  • Trova la tua comunità attraverso argomenti e liste
  • Organizzati e aiuta a spargere la voce utilizzando un hashtag.
  • Aumenta le occasioni di condivisione con la comunità tramite i Retweet (con o senza commenti).
  • Condividi fotografie e video con i tuoi follower e la comunità per un tocco più personale.
  • Condividi cosa sta succedendo ora andando in diretta.
  • Personalizza il tuo profilo: mantieni la tua bio aggiornata e il tuo messaggio più urgente e importante fissato nella parte superiore del tuo profilo.

INFORMAZIONI SULL'AUTORE
Zellie Imani è uno scrittore, educatore e organizzatore. È anche co-fondatore del Black Liberation Collective, un collettivo di giovani neri dedicato alla riforma dell'istruzione superiore attraverso l'unità, la costruzione di coalizioni, l'azione diretta e l'educazione politica.

 

INFORMAZIONI SULLA SERIE
#TwitterVoices: With Our Words sono articoli incentrati sulle varie comunità su Twitter. Questa serie include interviste, casi d'uso e spiegazioni delle nostre regole, procedure e come le persone reali utilizzano e migliorano la nostra piattaforma. #TwitterVoices: With Our Words mira ad aumentare il sostegno tramite una maggiore comprensione ed empatia sviluppate attraverso un'ampia gamma di account, hashtag e comunità. 

 

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