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Cómo Black Girl Gamers usó Twitter para cambiar literalmente el juego

#TwitterVoices: With Our Words

por Jay-Ann Lopez

 

Twitter ha jugado un papel importante en el crecimiento de Black Girl Gamers; no estaríamos donde estamos sin Twitter. Es la plataforma donde encuentras todos debates, las actualizaciones y las noticias de la industria del juego, pero también la que te permite expresar tu personalidad. 

Jugar es... interesante. Desde que era joven, tenía varios mundos de fantasía a donde me gustaba escapar, pero siempre lo hacía por unos momentos y, después tenía que volver la realidad. Cuando era joven, se notaba de la ausencia de personajes de mujeres negras: una o dos podían adornar la pantalla, pero como estereotipos demasiado predecibles, insípidos y ofensivos. No me malinterpreten, no esperaba que las mujeres negras estuvieran en Crash Bandicoot (un juego sobre un marsupial giratorio), pero nuestras apariciones fueron tan lejanas y escasas, que en un momento dado, creí que los juegos eran un pasatiempo solo para hombres blancos. 

Cuando llegaron los juegos en línea, se convirtieron en otro foro para que los jugadores blancos exhibieran sus actitudes coloniales hacia cualquier cosa de valor para ellos; nuevamente me encontré forzada a salir del mundo de fantasía y volver a la realidad. Y cuando aparecieron las conversaciones de juegos en línea, trajeron consigo esa toxicidad. Me cansé y dejé de jugar en línea durante años, pero después de ver a algunos "amigos" varones de la universidad crear sus propios canales de juegos con contenido realmente mediocre y comentarios casi ofensivos, comencé mi propio canal junto con mi página personal de Twitter. 

A pesar de que abandoné mi canal de juegos para concentrar mis esfuerzos en crear Black Girl Gamers, fue a través de mi página personal de Twitter que conocí amigas como @ ljay90, muy probablemente a través de hashtags como #blackgamers, quien a su vez me presentó a otras jugadoras negras como @junaebenne, @chasinglux y @astylishjedi (quien todavía ayuda a administrar nuestra página de Twitter); posteriormente todas nos convertiríamos en el primer equipo de gestión de comunidades para Black Girl Gamers. Ellas, como yo, se sentían molestas, marginadas, invisibles, infravaloradas o simplemente buscaban camaradería.

Para ser honesta, estaba aburrida de algunas de las conversaciones sobre carreras y juegos que vi en línea. Con mucha frecuencia, estaban arraigados en la asimilación o el miedo de causar problemas. Sentí que se hicieron concesiones en nombre de los jugadores negros como consuelo a la fragilidad de los desarrolladores; esto sería un impedimento a largo plazo. En el fondo, algo faltaba en estas discusiones, y en retrospectiva, solo ahora me doy cuenta de que era el empuje. Convertirse en una voz en línea significaba enfrentarse a una ola de respuestas racistas, de quejas blancas o de hombres. Quería que Black Girl Gamers contribuyera positivamente a la narrativa; y por eso, creé el nombre de usuario de Twitter. Tener una página de Twitter dio visibilidad a nuestras experiencias y opiniones ante muchos, incluidos aquellos que no estaban de acuerdo con nuestros Tweets. Sin embargo, no siempre se trata de cosas serias; me encanta hacer bromas y, a menudo, publicar hilos como "Si Beyoncé fuera un personaje de Fantasy RPG..."; había un sentimiento tácito de que la cultura pop negra se superpone a veces a la cultura de los videojuegos. 

Con el tiempo, Black Girl Gamers se convirtió en un bastión para las mujeres negras en la industria, fueran o no parte de nuestra comunidad privada. Trajimos una nueva vida a la diversidad & narrativas de inclusión en la industria a través de nuestra voz y la sensación de que "ya había sido suficiente". Interactuamos con nuestros seguidores en Twitter, en especial con nuestras seguidoras negras porque son las que más necesitan ser escuchadas y vistas. Ellas a su vez se unieron a la conversación y nos retwittearon, enviando nuestro mensaje a sus propias comunidades personales, lo que caracteriza a Twitter. Interactuar con nuestros seguidores surge como algo natural. Usamos el chat, les pedimos que nos enseñen, potenciamos los Tweets de buenas causas y compartimos bromas con nuestros seguidores; somos humanas y es importante dar esa impresión. Esto nos permite ofrecer un espacio seguro para el discurso (incluso de conocimiento público).

La diversidad y la inclusión no estaban tan "de moda" como ahora y, por lo tanto, a veces, cuando twitteaba, tenía que acomodarme en esa etiqueta de "mujer negra enojada" que solía atribuirse a Black Girl Gamers, pero no me importaba. Se necesitaban agallas, pero antes de darme cuenta, los retweets de nuestros Tweets destinados a los editores estaban difundiendo nuestro mensaje y nuestros Tweets a menudo, y aún lo hacen, se sientan a la mesa en salas llenas de profesionales demasiado asustados para hablar o emplear directamente a mujeres negras. Mujeres negras de todo el mundo sienten que son vistas al leer nuestros Tweets y aprecian la autenticidad de nuestro propósito. Iniciamos y nos unimos a discusiones hasta el punto del agotamiento o cuando ha quedado claro nuestro punto de vista. Y gracias a eso, aún recibimos mensajes de agradecimiento por poner los problemas en primer plano y utilizar la representación en los juegos como punto de entrada para incitar al cambio.  

Twitter se ha convertido en una parte clave de nuestras estrategias para Black Girl Gamers. Nuestras mejores estadísticas provienen de Twitter, lo que se debe a la enorme audiencia de jugadores en la plataforma y a la velocidad con la que se puede iniciar la conversación. La capacidad de publicar enlaces en Tweets cuando promocionamos eventos como Black Girl Gamers Online Summit y transmisiones con marcas como Fortnite es invaluable para nosotras como plataforma. Cuando hay días de inactividad (dar la buena batalla se vuelve agotador), retwitteamos contenido que tuvo éxito anteriormente; para ello usamos la Biblioteca de Media Studio de Twitter o generamos discusiones alegres con nuestros seguidores. Fijar nuestros Tweets nos ayuda a mantener actualizados a nuestros seguidores sobre lo más importante.

La visibilidad de Black Girl Gamers se ha disparado y todavía nos queda mucho camino por recorrer. Varios miembros que nos han encontrado a través de Twitter se han convertido en miembros muy estimados y valiosos de nuestro equipo de gestión de comunidades, Stream o Twitch. Pero la visibilidad no se limita solo a las jugadoras negras: una vez me sentí asombrada por el crecimiento y también por nuestra lista de seguidores verificados; hemos avanzado mucho desde el día que comenzamos una página de Twitter para aparecer en la industria. Ser verificado en la plataforma también ha validado nuestras experiencias; se demuestra que no se nos debe pasar por alto en la industria como se hizo antes. 

Nuestra voz cuenta. 

Queremos seguir impulsando el cambio en diversas áreas del juego; representación de caracteres, diversidad, inclusión y equidad de la fuerza laboral; y convertirnos en la luz de la esperanza de las chicas negras, esa luz que cambió la industria para siempre. Continuaremos usando Twitter para ayudarnos en nuestros eventos, talleres, iniciativas y opiniones para concretar ese cambio.

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Conceptos básicos de ayuda en Twitter

Twitter tiene todas las funciones que necesitas para ayudarte a cambiar el juego en tu propia historia:

  • Comparte más con tu comunidad a través de retweets o Citar Tweets.
  • Únete a las conversaciones en Twitter.
  • Haz un hilo de Tweets para lograr un impacto máximo.
  • Encuentra a tu comunidad a través de los Temas y las Listas
  • Mantente organizado y ayuda a correr la voz mediante un hashtag.
  • ¿Compartes mucho contenido multimedia con tu audiencia? Conoce nuestro Media Studio.
  • Personaliza tu perfil: mantén tu biografía actualizada y tu mensaje más urgente fijado en la parte superior.

SOBRE LA AUTORA
Jay-Ann es la directora ejecutiva y fundadora de Black Girl Gamers™, un espacio y una plataforma seguros en línea que aumenta la visibilidad de las mujeres negras en el juego y aboga por la diversidad & inclusión. Además de ser un espacio seguro global con más de 7000 mujeres, Black Girl Gamers™ tiene más de 80 000 seguidores en línea y se ha asociado con V&A Museum, Adidas, Facebook y Twitch para organizar eventos que destaquen la necesidad de inclusión en la industria, incluido el evento Gamer Girls Night In™. Gracias a sus esfuerzos, Jay-Ann ha ganado varios premios y se le ha pedido que hable en Twitter, Unilever, Wellcome Collection, Facebook y Microsoft sobre la necesidad de mejorar la cultura dominante en el juego y de qué manera las empresas pueden hacer más.  Ha trabajado con marcas como Fortnite, MAC, Buildbox y otras para brindar visibilidad y equidad a las mujeres negras dentro de la industria.

Jay-Ann también es cofundadora de Curlture, una plataforma con más de 50 000 seguidores que permite a las mujeres aceptar su cabello natural, belleza y cultura a través de contenido de belleza, estilo de vida y viajes. Además de ganar premios como influencer, Jay-Ann fue coautora de KINK, una colección de poesía y fotografía para empoderar a las mujeres negras contra el colorismo y la discriminación de texturas. Jay-Ann y su cofundador han aparecido en BET, BBC, Channel 4 y han trabajado con Palmers, Harrods Beauty, Paula's Choice y BET gracias a su trabajo en el empoderamiento de las mujeres negras.

 

SOBRE LA SERIE
#TwitterVoices: With Our Words son artículos que dan exposición a las diversas comunidades en Twitter. Esta serie incluye entrevistas, casos de uso y explicaciones reales de nuestras reglas, control de cumplimiento y cómo las personas reales usan y dan significado a nuestra plataforma. #TwitterVoices: With Our Words tiene como objetivo aumentar la promoción a través de una mayor comprensión y empatía, en un amplio espectro de cuentas, hashtags y comunidades. 

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